- Mirage vs U2


MIRAGE vs U2


On m'a rappelé un vol, peut être record, que j'ai fait à la 2 EC, à Dijon sur Mirage 3 E équipé du moteur- fusée d'appoint, où je suis monté à ... 67.000 pieds altimètre, par un temps splendide (...et une tropopose très favorable parceque très haute). Verticale Dijon je voyais la Corse et la courbure de l'horizon très sombre. C'était en juin 1967 où il fallait à tout prix essayer d'intercepter et surtout photographier les U-2 US qui photographiaient impunément nos sites nucléaires et démentaient officiellement ces vols sur notre territoire (...pas vus, pas pris. En fait on les voyait très bien au radar).

La mission consistait, sous guidage très pointu des contrôleurs DA, à monter à la tropo (entre 35 et 45.000 ft) ensuite à accélerer à M 1,8, allumer la fusée SEPR (2 allumages possibles de 80 sec au total) et monter à fort angle à iso-mach 1,6/1,7 jusqu'à extinction du moteur fusée vers 62/65.000 ft. habituellement, et altitude où volaient les U-2, en essayant d'accrocher au radar le U-2, invisible à cette altitude.

u-2.jpg                                                                                                                                  Lockhed U-2 (DR)

La difficulté de la mission était surtout pour le contrôleur mais, à l'époque, ceux du CAFDA et de la staion radar de Dijon étaient particulierement entrainés et véloces.

Pour le pilote, la difficulté était plutôt au retour, avec une vitesse proche du décrochage lorsque la PC était éteinte et surtout un pétrole toujours très short, ajouté à l'inconfort du scaphandre haute altitude en particulier du casque à visibilité un peu réduite.

J 'ai eu la chance de ramener la 1ère photo (avec un vulguaire appareil du commerce dont on était dotés) d'un U-2 ... que j'ai bien failli "encadrer" en arrivant par l'arrière à M 1,7.alors qu'il volait à M 0,9 environ et que je tenais l'appareil photo de la main gauche tout en essayant de mettre l'U-2 dans un tout petit viseur optique !

Je crois que le pilote de l'U-2 a dû avoir un grand choc, dans tous les sens du terme, par l'onde sonique d'abord et ensuite la vision de ce Mirage au ras de ses moustaches, surgi de ses arrières, même si ses détecteurs l'avaient sans doute prévenu de l'hostile se rapprochant.
 
J'ai su beaucoup plus tard que cet épisode de l'interception avec photo avait beaucoup impressionné et inquiété les Américains, qui ont d'ailleurs suspendu leurs vols U-2 pirates au dessus de la France....pour les reprendre plus tard en SR-71 à M 3, à 75.000 ft et plus...mais c'est une autre histoire !

C'était la belle époque de "LA CHASSE B...! "
                                                                                     
                                                                                                         Roger PESSIDOUS

Date de dernière mise à jour : 18/03/2012